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San Rafael - Mendoza

• Circuito Bodegas & Viñedos | Mendoza •

•• Guía de Turismo de San Rafael ••

CONOCIENDO SAN RAFAEL


Esta zona está ubicada en el sector suroeste de la provincia de Mendoza.
Si llegamos desde Buenos Aires, lo podemos hacer por medio de la RN 188, después de recorrer casi 1000 kilómetros. Atravesamos de este a oeste las provincias de Buenos Aires, La Pampa, San Luis, para finalmente acceder al sur mendocino.

La zona es considerada como el más acabado ejemplo del oasis cuyano, ya que nos encontramos en una región semiárida y con registros pluviométricos que pueden llegar hasta los 400 mm. anuales.

Esta región tiene ambientes muy bien definidos, por un lado la Cordillera y junto a ella extensas travesías que definen la idiosincrasia del lugar.
Una zona habitada con seguridad 12000 años antes de Cristo, por grupos nómades dedicados a la caza y la recolección. Los cursos fluviales marcaron el destino de los primeros grupos de la región, que acamparon junto a sus lechos, muestra de ello son los utensilios que se han encontrado en las márgenes y sus alrededores.

Puede decirse que hasta aquí llegaron las influencias del imperio incaico y su organización territorial, tal vez sea éste el grupo más austral de esta cultura que se esparció a orillas de los ríos Diamante y Atuel como última avanzada y frontera.

La cultura de Viluco es la más conocida expresión de la vida aborigen huarpe en la región, que se extendió en el período que va desde 1450 a 1550 aproximadamente.
Este grupo generó viviendas de piedra y se destacaron por una actividad agrícola que se apoyaba en la extracción de agua para riego de los ríos regionales, con todas las características de un pueblo sedentario.

Ya en 1561 los españoles se habían expandido por la región cuyana, sobre todo por los valles más fértiles que fueron utilizados para la fundación de ciudades.
Paralelamente entrado el siglo XVII, la zona sufre un proceso que se conoce como araucanización; ya que los aborígenes del sur de Chile penetran en territorio patagónico primero y extienden luego su influencia hasta el sur de Mendoza.
Viendo los españoles una verdadera amenaza en este proceso cultural, es que se deciden a instalar en toda esta zona una línea de fortines que tenían como finalidad evitar el progreso territorial de las tribus araucanas.

 
 
CIRCUITO SAN RAFAEL CENTRO


Para que puedas conocer la Ciudad de San Rafael, hemos diagramado 3 recorridos peatonales.

San Rafael - Mendoza

Centro de la Ciudad

Zoológico

Parque Hipólito Yrigoyen

Parque Mariano Moreno

 

 


Plaza Gral. San Martín - San Rafael

» UN PASEO POR LA CIUDAD

El centro de San Rafael puede tener como punto de partida la Plaza Gral. San Martín. En la intersección de las calles Belgrano y Pellegrini, rodeando a este pulmón verde, se encuentra la municipalidad y la catedral.

La plaza contiene una estatua ecuestre del Gral San Martín, construida en bronce y que se levanta sobre un pedestal de rocas del lugar.

Si bien la primer municipalidad se erigió en Villa 25 de Mayo, recién en 1907 se produce el traslado a la actual ciudad de San Rafael.
El primer palacio municipal fue sumamente modesto, construido en adobe que más tarde es demolido para realizar la nueva construcción. Llevó décadas hasta lograr el edificio que se puede apreciar hoy en día que alberga además de la Municipalidad, el Honorable Concejo Deliberante y todas las Secretarias de Gobierno.

Frente a la Plaza encontraremos la Catedral de San Rafael Arcángel, de estilo neocolonial y luego de 17 años de construcción, sus puertas abrieron finalmente en el año 1952.

» PARQUE HIPÓLITO YRIGOYEN
Es uno de los espacios verdes más destacados de la ciudad. Incluye un magnífico polideportivo que permite la práctica de una amplia gama de disciplinas.
En el mismo predio también se construyó un Teatro Griego que posee capacidad para 10.000 espectadores al aire libre, es el lugar destinado a numerosos expresiones culturales de la provincia.

Desde este espacio, si nos dirigimos hacia el sur por la Avenida Sarmiento, vamos a llegar hasta el cauce del río Diamante. Puede cruzarse por medio de un puente que nos traslada hasta la Isla del Diamante que presenta en un predio totalmente acondicionado el Parque Mariano Moreno.

Dentro del mismo se pueden visitar, entre otras cosas, el Museo Municipal de Historia y Ciencias Naturales.
Este museo representa un espacio cultural de gran importancia para la ciudad de San Rafael, ya que es centro de conferencias, cursos y talleres destinados a rescatar, preservar y difundir el patrimonio cultural y científico de esta región mendocina.
En sus orígenes el museo fue tan sólo un “Club Científico” donde se reunían jóvenes del lugar con el objetivo de compartir conocimientos y difundir los mismos a toda la comunidad.

Plaza Gral. San Martín - San Rafael

Aprovechando el predio municipal que estaba incluido en la isla se creó con mucho esfuerzo un primer Jardín Botánico, al que luego se fueron agregando sendas nuevas con ejemplares autóctonos y exóticos.

A la luz de numerosos trabajos de campo se fueron forjando las distintas salas que hoy exhiben fósiles y restos arqueológicos que pretenden dibujar el mapa evolucionista de esta provincia argentina.

» RUINAS DEL FUERTE DE SAN RAFAEL
En el año 1805 se reunió a todas las tribus originarias de la zona sur y se construyó el Fuerte San Rafael del Diamante que, edificado en la vecina localidad de 25 de Mayo, cumplió una labor defensiva de primer nivel contra el ataque constante de las belicosas tribus que se desplazaban desde el sur.

A partir de 1870 comienzan a afincarse en la zona cercanas al Fuerte inmigrantes franceses e italianos, que se dedicaron a la agricultura y que muy pronto se agruparon formando verdaderas colonias corporativas, que se esmeraron por obtener de los ríos el agua necesaria para el riego, mediante la construcción de canales derivadores.

Ruinas del Fuerte de San Rafael

El poblado creció muy rápido, sobre todo con la llegada del ferrocarril, hasta que en el año 1903 se declaró la fundación oficial de la Nueva Villa de San Rafael.

 
 
Hotelería
 
 
COMPLEJO HIDROELÉCTRICO EL TIGRE - LOS REYUNOS


Desde San Rafael se pueden visitar las obras de energía hidroeléctrica más importantes del sur mendocino.

Saliendo desde la ciudad hacia el oeste por la RP 150 se llega a la antigua Colonia Villa 25 de Mayo, fue el primer lugar donde se fundó la ciudad de San Rafael con los colonos belgas que le imprimieron al lugar su idiosincrasia. En las cercanías de esta localidad se encuentran los restos del Fuerte San Rafael del Diamante edificado alrededor de 1805 y considerado como Monumento Histórico Nacional.

Continuando hacia el oeste y a tan sólo 1 kilómetro de la villa, se encuentra el primer dique derivador de aguas en el río Diamante. Lleva el nombre de Galileo Vitale y actualmente en sus costas se ha generado una zona importante de espacios para pasar el día al aire libre.

Aguas arriba del río Diamante se localizan dos obras de hidroelectricidad de gran importancia para los oasis de riego sanrafaelinos y también para la generación de energía de la provincia: el Embalse El Tigre-Los Reyunos (el primero funciona como dique aliviador del segundo).

Los Reyunos representa un embalse con una pared de 110 metros de altura, forma un lago artificial de cerca de 700 has. A un costado del lago se localiza la central hidroeléctrica que posee una capacidad instalada de 224.000 Kw, con dos turbinas impresionantes que aprovechan las aguas de este río mendocino.

El lago generado ha servido de escenario para la instalación de una hostería y un importante sitio de pesca que atrae a gran cantidad de turistas, sobre todo en los meses de verano.

 
 
EMBALSE AGUA DEL TORO

Embalse Agua del Toro - San Rafael

Continuando hacia el oeste nos encontramos con la represa Agua del Toro, que fue considerada durante mucho tiempo como una de las obras de ingeniería más importantes del país, con una pared semicircular de 128 metros de altura.

Esta obra fue inaugurada en el año 1982 y cuenta con una importante central de generación de energía hidroeléctrica, aprovechando el cajón que produce el río Diamante en esta región.

 
 
LAGUNA DE DIAMANTE

Continuando hacia el norte por la Ruta Nacional N° 40 seguimos el recorrido de este típico río de montaña, que nace en la laguna de Diamante, al pie del volcán Maipo, uno de los más bellos paisajes de la Cordillera de los Andes.

Laguna de Diamante - San Rafael

Esta laguna ubicada a más de 3300 metros de altura sólo puede ser visitada en los meses de verano y se sugiere hacerlo con vehículos adecuados, ya que el paisaje es sumamente agreste y empinado.

Se realizan ascensos tanto al Volcán Maipo como al Cerro Laguna, ambos con más de 5000 metros de altura.

 
 
EL FAMOSO CAÑÓN DEL ATUEL


Otro de los circuitos que pueden encararse desde San Rafael es seguir hacia el suroeste el recorrido que propone el río Atuel, donde se han realizado importantes obras de ingeniería hidroeléctrica. Es la ruta provincial N° 180 la que nos acerca a la primer represa que lleva el nombre de Valle Grande.

El cauce de este río discurre primero de oeste a este, siendo un típico curso de montaña, luego pasa al paisaje de travesías y tuerce hacia el sur, siendo un río más lento y con un caudal totalmente disminuido.
La presa de Valle Grande ha generado un espejo de agua que es utilizado para todo tipo de actividades náuticas, además la zona está preparada para recibir a todos los turistas que quieran hospedarse en uno de los paisajes más hermosos del país.

Si se recorre el camino paralelo al río se puede visitar un verdadero cañón donde los distintos tipos de erosión, sobre todo la eólica y la fluvial, han provocado sitios de gran belleza y majestuosidad.
Las figuras reciben nombres específicos como Los Monjes, el Mendigo, el Lagarto o el sillón de Rivadavia, por citar algunas de las más representativas; aunque cada visitante se anima a bautizar alguna roca con un nuevo elemento identificado en la zona.


Cañón del Atuel - San Rafael

Muchos comparan esta zona con el cañón del Colorado en Estados Unidos; tal vez por los colores, los tipos de relieve y la presencia de un río que la enmarca.

Es uno de los circuitos más utilizados por los amantes del rafting, este tramo es clasificado como nivel II de dificultad, se realiza el tradicional trayecto en gomón en grupo y se pueden sortear los saltos más conocidos: el Tobogán y la Lavadora de Ropa.

 
 
DIQUE EL NIHUIL


A unos 45 kilómetros de Valle Grande se encuentra el Dique El Nihuil que representa la obra de energía hidroeléctrica más importante de la región cuyana.
Lleva el nombre de un cacique que burlaba a los militares constantemente cruzando por el lugar más estrecho del río Atuel.
No olvidemos que este río era el límite entre los aborígenes y las milicias a fines del siglo XIX, cuando estas tierras eran disputadas para desarrollar en ellas actividades agropecuarias.

En 1948 ya estaba finalizada la obra de la represa que generó un enorme lago artificial, al comienzo tuvo la finalidad de proveer de agua para riego a una vasta región y más tarde se aprovecharon también sus desniveles naturales para la generación de energía hidroeléctrica.

Muy cerca del espejo de agua se localiza la Villa El Nihuil , donde se puede acceder a todos los servicios y observar desde la zona del Cerro Nevado una de las reservas faunísticas del sur mendocino, donde se preservan sobre todo manadas de guanacos que han encontrado en esta zona un verdadero refugio.

 
 
 
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RENT A CAR
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 



















     

 
 

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